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Date of Award

Spring 2016

Document Type


Degree Name

Doctor of Philosophy (PhD)


School of Strategic Leadership Studies


Margaret F. Sloan

Karen A. Ford

Robin Anderson



Leadership, empowerment and social capital have been associated with successful outcomes for grassroots and nonprofit organizations, but little experimental research exists to demonstrate this connection. The purpose of this study is to determine whether participants in a civil society program in El Salvador have achieved attributes of leadership, empowerment, and social capital above that observed in a group of non-participants.

This study is a single-measure comparison of all available participants in an intervention program with a matched control group. The target population is persons with mental illness and their family caregivers (n=140). The intervention is a community-based mental health program in El Salvador. The control group was drawn from outpatient visitors to the national psychiatric hospital. Outcome measures were transformational leadership, volunteer leadership, empowerment, and social capital measures of trust and civic engagement.

ANCOVA analyses comparing intervention and control groups on 14 primary outcomes showed only a few outcomes were significant for people with mental illness or family carers. Post hoc analyses demonstrated that longer and more intense program participation slightly increased the number of significant outcomes.

This study provided limited evidence that a marginalized population in a low resource country that participates in a grassroots, shared leadership program run by civil society organizations can develop leadership attributes, a sense of empowerment, and increased social capital. It may take long-term organizational and funding support to develop these capacities because of the challenges inherent in low and middle income countries. Organizations need to identify and implement structured programs to help increase the chances of developing these individual and organizational capacities. The study demonstrated the multiple challenges inherent in carrying out such a study in a low resource country with high levels of violence.


Liderazgo, el empoderamiento y el capital social se han asociado con resultados exitosos para organizaciones de base y sin fines de lucro, pero existe poca investigación experimental para demostrar esta conexión. El propósito de este estudio es determinar si los participantes en un programa de la sociedad civil en El Salvador han logrado atributos de liderazgo, empoderamiento, y el capital social por encima de la observada en un grupo de los no participantes.

Este estudio es una comparación retrospectiva de todas las participantes disponibles en un programa de intervención con un grupo control. La población objetivo son las personas con enfermedad mental y sus cuidadores familiares (n = 140). La intervención es un programa de salud mental basados en la comunidad en El Salvador. El grupo de control se extrae de los visitantes para pacientes ambulatorios en el hospital psiquiátrico nacional. Las medidas de resultado fueron el liderazgo transformacional, liderazgo voluntario, el empoderamiento, y las medidas de capital social de la confianza y el compromiso cívico.

Los análisis de ANCOVA comparar los grupos de intervención y control en 14 resultados primarios mostraron sólo unos pocos resultados fueron significativos para las personas con enfermedades mentales o familiares cuidadores. Los análisis post hoc demostraron que la participación más largo y más intenso aumentaron ligeramente el número de resultados significativos.

Este estudio proporcionó pruebas limitadas de que una población marginada en un país de bajos recursos que participa en un programa de liderazgo compartido a cargo de organizaciones de la sociedad civil pueden desarrollar el liderazgo de atributos, un sentido de poder, y el aumento de capital social. Se puede tomar apoyo organizacional y financial a largo plazo para desarrollar estas capacidades a causa de los problemas inherentes a los países de bajos y medianos ingresos. Las organizaciones deben identificar e implementar programas estructurados para ayudar a aumentar las posibilidades de desarrollar estas capacidades individuales y organizacionales. El estudio demostró los múltiples desafíos inherentes a la realización de un estudio de este tipo en un país de bajos recursos con altos niveles de violencia.

Sources of funding: Dorothy Ann Foundation (DAF)

Conflicts of interest: Sam Nickels was a founder of the intervention program in 2002 and works for the Center for Health and Human Development, which provides program and financial monitoring and grant-seeking services in support of the program. His work is mostly pro-bono, while expenses are covered by DAF. DAF did not commission, approve, or review the current study.



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